Si les entreprises helvétiques sont reconnues pour leurs capacités d’innovation, la Suisse n’en reste pas moins un lieu de traditions. Le fédéralisme a permis de préserver chacune d’entre elle et souvent de les encrer si profondément dans l’inconscient collectif de la population d’une région qu’elles ne semblent pas avoir pris une ride. En 2012, l’Office fédéral de la culture et les services culturels cantonaux les ont recensées dans leur intégralité en vue d’en faire inscrire une sélection dans l’inventaire mondial de l’UNESCO. Entre les traditions orales, les formes d’expression théâtrales, les rituels et les fêtes, les savoirs et les pratiques en lien avec la nature ainsi que de l’artisanat traditionnel, il y a, au total, 167 exemples de patrimoine immatériel qui ont été recensés. En plus de jouer un rôle identitaire essentiel, elles établissent souvent des ponts entre les générations et favorisent les échanges. Ainsi, le Zibelimärit, le traditionnel marché aux oignons de Berne, est un rendez-vous festif qui réunit chaque année jeunes et anciens, citadins et villageois, Suisses de souche et immigrés.

Ciment national et image internationale
Largement reprises par la promotion touristique, ces traditions révèlent la multiplicité du pays à l’international. De la concentration de motos de Hauenstein à Soleure à la Sérénade des Beignets de Zoug en passant par le tir au canon depuis Glütsch, il démontre que de nombreux savoir-faire et centres d’intérêts sont développés parallèlement dans l’ensemble du pays. C’est d’ailleurs bien souvent en s’inspirant ou en se référant à l’une ou l’autre de ces coutumes que les grands succès industriels suisses se sont forgés. De même, ils participent à la constitution du sentiment de fierté d’appartenance à son pays et sa région. A ce titre, la Suisse affiche, selon la dernière étude datant de 2011, un sentiment de fierté très développé en comparaison internationale. Si celui-ci est très exploité politiquement, il pourrait l’être davantage encore commercialement tant il s’agit d’un outil efficace et mobilisateur.